Los demonios de Tasmania causan estragos en la población de pingüinos en la isla australiana

En un esfuerzo por proteger el número cada vez menor de demonios de Tasmania, se envió una “población aseguradora” a la isla María, causando daños “catastróficos” a las aves nativas, incluida la eliminación de las urracas marinas en la pequeña isla australiana del lago.

“Siempre que los seres humanos han introducido mamíferos deliberada o accidentalmente en islas oceánicas, siempre ha habido el mismo resultado … un impacto catastrófico en una o más especies de aves”, dijo el Dr. Eric Woehler a The Guardian, BirdLife Tasmania.

La población de pingüinos bebés ha disminuido desde que se introdujeron los demonios de Tasmania en 2012, pero según un informe de BirdLife Tasmania, la encuesta más reciente mostró que los pingüinos habían desaparecido por completo de la isla, según The Guardian.

Los demonios de Tasmania han sido reubicados en la isla debido a la amenaza de la altamente contagiosa y mortal enfermedad del tumor de la cara del diablo.

La población inicial de demonios de Tasmania era de 28 en 2012, pero desde entonces ha aumentado a alrededor de 100 demonios en 2016.

Hace apenas diez años, la isla de 45 millas cuadradas albergaba a unas 3.000 parejas reproductoras de urracas marinas.

Los pingüinos pequeños son los más pequeños de todas las especies de pingüinos. BirdLife Tasmania / Eric Woehler

“Perder 3.000 parejas de pingüinos de una isla que es un parque nacional que se supone es un refugio para esta especie es un gran golpe”, dijo Woehler a The Guardian.

Antes de que la especie fuera introducida en la isla, un informe de 2011 del Departamento de Industrias Primarias, Parques y Medio Ambiente de Tasmania predijo que la introducción de la especie carnívora “afectaría negativamente a las pequeñas colonias de pingüinos y pardelas de la isla de Mary por la depredación del diablo “. según The Guardian.

Además de los pingüinos bebés, los investigadores también encontraron que los demonios de Tasmania también destruyeron colonias de pardelas en la isla australiana. Los wombats y las zarigüeyas también son presas de los demonios, según The Hill.

“Debido a su mayor tamaño y su capacidad para excavar, los demonios han tenido un mayor impacto en las pardelas nidificantes que los gatos o las zarigüeyas. [which also prey on the birds]”reveló el estudio.

Woehler señaló que los demonios afectaron a otra especie de aves en la isla: los gansos de Cape Barren. Las especies son aves que anidan en el suelo pero anidan en árboles para evitar a los demonios de Tasmania, dijo.

La decisión de traer demonios de Tasmania a la isla hace una década fue una buena decisión según Woehler porque, en ese momento, la enfermedad tumoral facial no se entendía bien, según The Guardian.

Sin embargo, en 2020, los investigadores encontraron que era poco probable que la enfermedad tumoral facial acabara con la población de demonios de Tasmania.

El portavoz del gobierno del programa Save the Tasmanian Devil dijo que el programa está bajo vigilancia constante, según The Independent.

“Todos los programas de conservación efectivos son adaptables y el STDP seguirá evolucionando en base a nuevos conocimientos científicos y prioridades emergentes”, dijo el portavoz a The Guardian. “Esto también se aplica a Maria Island, donde se lleva a cabo un monitoreo y manejo activos, y Maria Island sigue siendo una parte importante de la agenda del diablo más grande para ayudar a restaurar y mantener una población de diablos salvajes sostenible y resistente en Tasmania”.

Woehler dijo: “Es bastante difícil de justificar” mantener a los demonios de Tasmania en la isla debido a una nueva investigación sobre enfermedades faciales. Dijo que es probable que los pingüinos regresen una vez que los demonios sean retirados de la isla, según RT News.

Audrey Nakagawa es la creadora de contenido interno de EcoWatch. Es egresada de la Universidad James Madison y estudia medios, arte y diseño, con especialización en periodismo. Es periodista de The Breeze en la sección de cultura y escribe artículos sobre artistas de Harrisonburg, reseñas de álbumes y temas relacionados con la salud mental y el medio ambiente. También contribuyó a Virginia Reports, donde informó sobre el impacto que COVID-19 ha tenido en los estudiantes.

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