Porque la contaminación plástica es incluso peor de lo que piensas

A lo largo de las orillas del río Mississippi, justo antes de que Nueva Orleans se desborde hacia el mar, se encuentra Cancer Alley. Un tramo de costa de 85 millas donde los residentes contraen cáncer a velocidades astronómicas. Pero este no es un fenómeno de base genética o un cruel giro del destino. Cancer Alley es producto de la contaminación ambiental. Y hoy descubriremos de dónde proviene exactamente esta contaminación. Es la historia de los plásticos, el daño que causan, las industrias que los crean y cómo sufre este tramo de 85 millas de la costa de Mississippi y otras áreas similares.

Si vas a la cocina, casi todo, de una forma u otra, se ha topado con el plástico. Las bolsas de plástico que pones en un cajón, tu taza favorita e incluso el empaque que mantiene frescos esos arándanos. Pero a pesar de la ubicuidad del plástico, a menudo olvidamos de dónde viene. Esto se debe a que cuando se trata de plástico, nuestros esfuerzos parecen estar mucho más centrados en lo que sucede después de usarlo que antes. Entonces, primero, entendamos cómo se fabrica el plástico. Todo comienza en una refinería de petróleo o en un sitio de fracturación hidráulica. Así es, los plásticos son básicamente combustibles fósiles en forma sólida. De hecho, el 99% de los plásticos están compuestos por productos químicos enraizados en combustibles fósiles. El proceso de fabricación de plástico comienza con petróleo crudo, carbón o gas natural, que luego se refina y destila o “craquea” en productos químicos utilizables como etileno o benceno. Claro, algunos plásticos son producto de productos reciclados, pero hablaré mucho más sobre ellos en el video de arriba. La conclusión aquí es que el plástico que usamos tanto es realmente el mismo que el aceite que ponemos en nuestros autos o el gas natural que usamos para calentar nuestras casas. Esta es una de las razones por las que la industria de los combustibles fósiles ama los plásticos.

Para obtener más información sobre la historia de amor de los combustibles fósiles con los plásticos, ¡mira el video de arriba!

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