¿Pueden enterrar las líneas eléctricas proteger las redes eléctricas devastadas por la tormenta? No siempre

por Théodore J. Kuryu

La buena noticia cuando el huracán Ida azotó Luisiana el 29 de agosto de 2021 es que los diques se detuvieron ”. especialmente los que se reforzaron después de que el huracán Katrina inundó Nueva Orleans en 2005. La mala noticia: en muchos lugares, los sistemas eléctricos han fallado. Casi cinco días después, más del 80 por ciento de los clientes de Nueva Orleans todavía estaban a oscuras, bajo el calor sofocante.

La electricidad es fundamental para la salud, la seguridad y el confort. Sin él, es difícil comprar, repostar su automóvil o sacar efectivo de un cajero automático. Muchos dispositivos médicos, incluidas las sillas de ruedas eléctricas, los ventiladores y los nebulizadores, funcionan con electricidad. Las escuelas no pueden funcionar sin electricidad y los niños no pueden asistir a clases en línea sin computadoras y electricidad.

Las imágenes dramáticas de líneas eléctricas dañadas pueden hacer que las personas se pregunten si su servicio eléctrico ya no sería seguro si estas líneas estuvieran enterradas. Pero he estado estudiando esta pregunta para empresas de servicios públicos y reguladores, y la respuesta no es sencilla. Hay muchas formas de hacer que las redes eléctricas sean más resistentes, pero todas son caras, requieren la participación de muchas organizaciones eléctricas, empresas y clientes, y es posible que no resuelvan el problema.

No es posible asegurar completamente la red

Las ideas para hacer que la red eléctrica sea más resistente a la intemperie y los desastres deben reconocer dos realidades desagradables. Primero, no hay forma de asegurar completamente la red.

Las líneas aéreas son vulnerables a los vientos dañinos, los escombros que vuelan y la caída de árboles. Pero las líneas del metro son susceptibles a daños por infiltraciones de agua causadas por marejadas ciclónicas o inundaciones. Entonces, elegir la ubicación de las líneas eléctricas significa elegir qué amenaza es más manejable.

En segundo lugar, el público paga en última instancia el mantenimiento de la red eléctrica, ya sea a través de sus facturas de electricidad o mediante impuestos. La mayor responsabilidad de las empresas de servicios públicos, sus reguladores y las agencias gubernamentales es garantizar que las personas reciban beneficios proporcionales al dinero que pagan por su servicio de electricidad.

Decidir cómo hacer que su red sea más resistente comienza a nivel local. En general, el mejor lugar para ubicar las líneas eléctricas depende del tipo de daño más probable en esa área. Si un área está más preocupada por las marejadas ciclónicas e inundaciones, la mejor opción puede ser colocar líneas eléctricas sobre el suelo, con poda regular de árboles para evitar que las ramas caigan sobre las líneas eléctricas. Los postes eléctricos hechos de materiales elásticos, como fibra de vidrio y compuestos de hormigón, pueden soportar vientos dañinos y escombros voladores mejor que los postes de madera tradicionales.

Las áreas con bajo riesgo de tormentas e inundaciones pueden decidir que las líneas eléctricas subterráneas son la mejor opción, si la comunidad está dispuesta a aceptar el costo. Ningún sistema es viable si los clientes no están dispuestos a pagar por él. Diferencias geográficas, densidad de población, preferencias sociales y disposición a pagar en el área de servicio de un servicio público ”. especialmente en una ciudad tan diversa como Nueva Orleans, significa que ninguna política general funcionará en todas partes.

Interrupciones de Ida: Más de 15,000 aún no hay electricidad en Nueva York, NJ Días después de una tormenta mortal Vea los últimos datos de interrupciones: https://t.co/TDIhAFpTW7

¿¿¿¿a???? Noticias PIX11 (@ Noticias PIX11)1630663183.0

Trabajando con reguladores

Cuando una empresa de electricidad desea realizar cambios en la red, debe obtener la aprobación de un regulador. Esto puede tomar muchas formas.

Los servicios municipales pertenecientes a ciudades individuales toman estas decisiones a nivel del gobierno local. Las empresas de servicios cooperativas o propiedad del cliente toman estas decisiones a través de una junta directiva compuesta por clientes de la empresa de servicios. Los servicios públicos de propiedad de inversionistas, que sirven a la mayoría de la población estadounidense, están regulados a nivel estatal por tarifas de servicio. Cualquier discusión sobre la resiliencia de la red comienza y termina con estas agencias.

La situación en Nueva Orleans es particularmente compleja. Gracias a un historial de quiebras y reorganizaciones, Nueva Orleans es la única ciudad estadounidense que regula una empresa de servicios públicos propiedad de inversores cuando un regulador estatal realiza la misma función.

Esto significa que las operaciones de la empresa de servicios públicos Entergy en Nueva Orleans están reguladas por el Ayuntamiento de Nueva Orleans, mientras que las acciones de la empresa en otras partes del estado son supervisadas por la Comisión de Servicios Públicos de Louisiana. Como resultado, Entergy puede tener tarifas, estándares de servicio y objetivos regulatorios separados dentro y fuera de Nueva Orleans. Este sistema permite que el Concejo Municipal de Nueva Orleans se concentre en asuntos que son importantes para la ciudad, pero también hace que el entorno regulatorio sea más complejo.

El problema con la transmisión

El sistema de accionamiento eléctrico tiene varias secciones. Las líneas de transmisión de alto voltaje transportan electricidad a largas distancias desde las centrales eléctricas hasta las áreas de alta demanda, como las ciudades. Desde allí, las redes de distribución proporcionan electricidad a los vecindarios y viviendas unifamiliares o edificios de apartamentos.

El huracán Ida derribó una torre de transmisión que transportaba líneas eléctricas de alto voltaje en la parroquia de Jefferson, Louisiana, ubicada inmediatamente al oeste de Nueva Orleans. Esto provocó la falla de las ocho líneas de transmisión que abastecen a la ciudad y parroquias aledañas.

La red eléctrica de EE. UU. Consta de cientos de miles de millas de líneas eléctricas de alta tensión y millones de millas de líneas eléctricas de baja tensión. CALLE

Fortalecer la red de transmisión es más difícil que proteger las líneas de distribución. El voltaje es como la presión que empuja el agua a través de una tubería, por lo que una línea de transmisión de alto voltaje maneja un flujo pesado, como una manguera contra incendios. La energía se “reduce” a voltajes más bajos cuando ingresa al sistema de distribución, por lo que la energía que fluye a través de una línea de distribución es análoga al agua que fluye a través de una manguera de jardín.

Enterrar las líneas de transmisión es técnicamente factible y puede resultar práctico en distancias cortas. Pero todas las líneas eléctricas pierden parte de la electricidad que transportan en forma de calor ”. y si este calor se acumula, en última instancia limita la capacidad de la línea para transportar energía a largas distancias. El aire disipa eficazmente el calor de las líneas aéreas, pero las líneas subterráneas son más vulnerables al calentamiento.

La reubicación de líneas de transmisión o la construcción de líneas adicionales como respaldo pueden ser las únicas opciones para fortalecer el sistema en muchos lugares. Pero la construcción de nuevas líneas eléctricas de alto voltaje es un desafío.

Muchas personas están preocupadas por los posibles riesgos para la salud asociados con la exposición a campos electromagnéticos, que emanan de las líneas de alto voltaje. Los reguladores están luchando por encontrar sitios aceptables y compartir los costos de estos proyectos.

Las inversiones en el sistema de transporte de EE. UU. Han aumentado en los últimos 15 años, pero se necesitan más. La autoridad para la construcción de la red propuesta en la ley bipartita de inversiones en infraestructura y empleo resolvería algunos de los problemas relacionados con la ubicación de las líneas de transmisión, pero quedarán otros obstáculos.

Gestionar expectativas

Independientemente de las medidas tomadas por las empresas de servicios públicos para fortalecer la red, siempre hay circunstancias en las que la energía fallará, especialmente durante desastres relacionados con el clima, como incendios forestales y tormentas tropicales. Es más fácil hablar de hacer que la red eléctrica sea más resistente después de un desastre, pero la conversación debe continuar una vez que se restablezca la energía. En mi opinión, la única forma de resolver este desafío es encontrar formas para que las empresas de servicios públicos, los reguladores, las empresas y los clientes discutan de manera transparente las formas más factibles de mantener las luces encendidas.

Theodore J. Kury es director de estudios de energía en la Universidad de Florida.

Declaración de Divulgación: Theodore Kury es el director de estudios de energía en el Centro de Investigación de Servicios Públicos de la Universidad de Florida, que está patrocinado en parte por los Servicios Públicos de Electricidad y Gas de Florida y la Comisión de Servicios Públicos de Florida, ninguno de los cuales tiene control editorial sobre el contenido producido. por el Centro.

Reproducido con permiso de The Conversation.

Artículos relacionados en la web

.